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Weber Aircraft LP


Profil de l’entreprise :

Weber Aircraft LP, une filiale du Groupe Zodiac de France, est l’un des chefs de file en fabrication de sièges
d’avions commerciaux pour les compagnies aériennes et les manufacturiers aéronautiques à travers le monde.

L’entreprise fabrique une grande variété de sièges pour les avions commerciaux, allant des sièges luxueux

« couchés » de première classe aux sièges innovants peu encombrants de la classe économique avec des
caractéristiques de conception brevetées et elle a produit à ce jour plus de 800,000 sièges passagers pour
tous types d’avion.

Weber a dernièrement ouvert sa nouvelle usine de 15 000 m2 évaluée à plusieurs millions de dollars, portant
le campus Weber situé à Gainesville, Texas, a une superficie totale de plus de 47 000 m2.


Contexte :
Dans les dernières années, les fournisseurs de composants et de systèmes pour avions ont subit une forte
pression pour baisser prix.  En conséquence, Weber s’est mis des objectifs pour diminuer ses coûts tout en
gardant sa bonne réputation pour la qualité de ses produits et la satisfaction de ses clients.
Weber cherchait des solutions efficaces, flexibles et économiques pour sa nouvelle usine, sans compromettre
sa philosophie d’usinage optimisée.

Un des premiers problèmes de Weber était le besoin d'une plus grande capacité de production pour les plateaux

de nourriture
en plastique, pour des sièges d'avions commerciaux. La détoureuse 5 axes déjà en place fonctionnait
à pleine capacité. L’achat d’une seconde détoureuse n’était pas la meilleure solution, car la machine était
sur-dimensionnée et coûtait trop cher pour leur application.

Suite à une recherche infructueuse pour une détoureuse 'prête à utiliser' et aux hésitations des fournisseurs
pour personnaliser une machine existante à leurs besoins, Weber a demandé l’aide du centre technique
d'assistance 'Texas Manufacturing' (TMAC) et de l'institut de Recherche ’Automation & Robotics' (ARRI), de
l’Université du Texas d'Arlington, afin de les aider à trouver la solution de fabrication la mieux adaptée.

Solution :
ARRI a commencé à chercher de nouvelles méthodes pour détourer les plateaux et il a suggéré une cellule
de détourage basée sur les robots. Weber était ouvert à cette idée, mais la solution proposée devait aussi
pouvoir convertir des données CAO directement dans un fichier de programme pour robot afin que la nouvelle
cellule d’usinage puisse être intégrée dans les procédés de fabrication déjà en place pour la programmation
des machines-outils CNC.

Il se souciait du fait que la programmation pour robot se faisait généralement en ligne, un procédé manuel
qui prenait un temps de production considérable, ce qui pouvait nuire aux objectifs de la réduction du coût
de l’entreprise.




ARRI choisit finalement un robot Staubli Rx90 pour son haut niveau de précision, propre à son contrôleur
et nécessaire dans l’application d’ébavurage.
Ils ont aussi implanté Robotmaster pour  résoudre le problème de programmation.
En effet, aucun autre logiciel évalué par ARRI ne répondait aux critères suivants :
  1. Programmation basée sur les principes de CAO/FAO;

  2. "Programmation, simulation et génération de codes" intégrés dans une seule solution logicielle;

  3. Révision et ajustement simples des programmes de robot;
Mike Ouren, Directeur de Staubli Robotics, précise :

« C’est fantastique! Durant les dernières années, il semble que de plus en plus de clients qui sont familiers
avec les machines-outils montrent plus d’intérêt pour le coût bas et la grande adaptabilité/vitesse des
manipulateurs 6 axes pour certaines applications effectuées actuellement par des grandes machines-outils,
surtout pour l’ébarbage, l’usinage et l’ébavurage de matériaux mous.
L’avenir de plusieurs procédés d’application semble résider dans la programmation hors lignes. Robotmaster
nous offre un excellent outil que nous pouvons proposer aux clients qui ont besoin ce genre d’interface. »


En cinq mois, ARRI a conçu et mis en place la cellule d’usinage robot complètement fonctionnelle chez Weber Aircraft.

Robotmaster a permit à Weber de:
  1. Programmer leurs robots de la même manière que leurs machines CNC;
  2. Programmer les six axes du robot et prendre avantage de l’architecture du robot;
  3. Détecter et d’éliminer les erreurs de programmation causées par les limites d’axe et les singularités ;
  4. Diminuer le temps de programmation.
Selon Raul Fernandez, Directeur des programmes chez ARRI :
«Les trajectoires d’ébarbage générées par Robotmaster étaient excellentes du premier coup - félicitations! ».

La performance du nouveau système a dépassée la détoureuse 'traditionnelle' existante, en termes de
temps de cycle, qualité de découpe, encombrement et frais d’exploitation.

Résultats constatés :
La cellule d’usinage robot, soutenu par le système CAO/FAO Robotmaster, a rapidement fait ses preuves au sein de Weber :
  1. Meilleure qualité des composants (qualité de découpe supérieure et meilleure précision);
  2. Surface occupée par la cellule d’usinage réduite par plus de 65 %;
  3. Durée de cycle réduite de 23 %;
  4. Procédures de chargement et de déchargement simplifiées pour l’opérateur;
  5. Amélioration du niveau de sécurité et de propreté du milieu de travail;
  6. Organisation du travail améliorée.

Weber a programmé des centaines de pièces pour la cellule d’usinage, générant du code hors-ligne et en le téléchargeant
au robot et en usinant les pièces sans aucune édition ou intervention supplémentaire.

Une deuxième cellule d’usinage pour robot et des postes additionnels de Robotmaster ont été ajoutées pour accroître
les avantages à travers de leur gamme de produits.
« Le système d’usinage pour robot a vraiment simplifié le procédé. Il a surpassé nos attentes à chaque fois »
déclare M. Jeff Robinson, Directeur des services de l’ingénierie chez Weber.

À l’inauguration de la nouvelle usine, le Président de Weber Aircraft, M. Michel Labarre a précisé :
" Cette nouvelle usine est une vitrine et c'est une arme concurrentielle. Nous en ferons bon usage, pour nos clients,
employés, notre communauté et nos actionnaires."